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2009年4月 9日 (木)

お釈迦さまのお誕生日

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 近くのお寺の前を通ったら、本堂の前に、お釈迦さまの像が生花とともにおまつりされていて、今日(4月8日)が花祭りの日であることを思い出した。つまり、お釈迦さまのお誕生日である。
 花祭りの日には、甘茶を入れた鉢の中に釈迦如来像が置かれ、信者はおしゃくで甘茶をすくって、お釈迦さまにかける。この時の釈迦如来像は、お釈迦さまがお生まれになったときにすぐに立ち上がって、片手で天を、もう片方の手で地を指し、「天上天下唯我独尊」とおっしゃったときの姿である。
 私が訪れたお寺の誕生釈迦像は、黒くて、小さくて、かわいらしかった。周囲に飾られた生のお花が、かわいらしさと荘厳さを引き立てている。
 誕生釈迦像に甘茶をかけるのは、私は今回が初めてだった。ずっと前から、一度はやってみたいと思っていた。ものすごく嬉しくて、楽しくて、興奮した。お釈迦様の像に液体をかけることに対して、厳粛な気持ちを持ちたいという理性が頭をもたげるのだが、楽しい気持ちがそれを上回った。そのときの自分の顔を自分で見てはいないが、おそらく口元が緩んで、にやけていたと思う。
 お釈迦様のお誕生日が春でよかった。僧侶が散華をするように、私も庭のお花をお供えすればよかったと、今になって思っている。

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